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【发明之父】【人物】10个“发明之父”(五)——青霉素的发现者弗莱明

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青霉素是第一种能够治疗人类疾病的抗生素。青霉素的发现者是英国的细菌学家弗莱明,青霉素的发现是极其偶然的,但是这次发现足以名垂青史、载入史册。

一个偶然的发现

1928年夏,英伦三岛的天气特别闷热——伦敦大学圣玛丽医学院赖特研究中心也破例放了暑假。细菌学教授亚历山大·弗莱明(1881~1955)连实验台上杂乱无章的器皿都没有收拾好,就准备到海滨去度假了——这是他多年科研生涯中的第一次。9月初,天气渐凉,度假的人们陆续回来了。弗莱明跨进他离开多日的实验室。“糟了,长霉菌了!”弗莱明小心翼翼地取出一个个培养细菌的器皿,取到第五个时,突然惊奇地叫了起来。

实验中的弗莱明

此前,弗莱明曾从病人的脓中提取了葡萄球菌,放在盛有果子冻的玻璃器皿中培养,繁殖起来的金黄色葡萄球菌——他称为“金妖精”,密密麻麻地出现在果子冻上。这“金妖精”使人生疖、长痈、患骨髓炎,引起食物中毒,很难对付。他培养它,就是为了找到能杀死它的方法。现在,他看到玻璃器皿里有一个地方沾上绿色的霉,开始向器皿四周蔓延,所以惊叫起来。

培养液受到污染而发霉,就不能再用来做实验了。通常的做法,就是把它一倒了之。但弗莱明却没有这样做,他要看是哪种霉菌在捣乱。于是拿起培养皿来仔细观察,想了解为什么发霉的培养液就不能再用。对着亮光,他发现了一个奇特的现象:在青绿色的霉花周围出现一圈空白——原来生长旺盛的“金妖精”不见了!

弗莱明立即意识到,可能出现了某种了不起的东西。他兴奋地迅速从培养器皿中刮出—点霉菌,小心翼翼地放在显微镜下观察。透过厚厚的镜片,他终于发现这种能杀死“金妖精”的青绿色霉菌是青霉菌。随后,他把青霉菌分离出来。他还发现,“金妖精”每次要和青霉菌“短兵相接”之前,都会“望而却步”——在青霉菌前2.5厘米处“安营扎寨”。

弗莱明继续在培养液中繁殖了许多青霉菌,然后把过滤过的培养液滴到“金妖精”中去。奇迹出现了——几小时之内“金妖精”们全部死亡。他又把培养液稀释1/2,1/4……直到1/800,分别滴到“金妖精”中。结果,他发现“金妖精”们全部“死光光”。他还发现,青绿色霉花还能杀灭白喉菌、炭疽菌、链球菌和肺炎球菌等——青霉菌具有高强而广泛的杀菌作用被类似的实验证实了。

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